Le village de Saint Jean le Vieux - Donazaharre

En Basse Navarre le village de Saint Jean le Vieux en basque Donazaharre, contraction de Donibane Zaharra qui se traduit par le "vieux Saint Jean".

Situé dans une vallée, le long de la rivière Laurhibar, Saint Jean le Vieux a toujours été stratégique. Le site est connu dans l'Antiquité sous le nom d'Imus Pyrenaeus.

Au Moyen Âge, la cité qui porte le nom de Saint Jean de Cize est agitée : en 1177, Richard Coeur de Lion, duc d'Aquitaine, descend avec son armée pour soumettre ou punir la noblesse locale et détruit la forteresse. Le roi de Navarre décide alors de construire une nouvelle cité Saint Jean Pied de Port. 
Saint Jean de Cize devient au XIIIe siècle Saint Jean le Vieux.
Les habitants sont appelés les Donazahartars.


" D'or à neufs besants tourteaux parti d'argent et de gueules, 3 3 et 3 "
Ces armes ont été adoptées par la commune en 2001. Elles présentent une anomalie héraldique : le champ d'or et le parti d'argent sont incompatibles.




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