La crypte du Chevalier Firmin Van Brée à Saint Jean de Luz

C'est en survolant la Côte basque lors de ses voyages au Congo que Firmin Van Brée se prend de passion pour Saint Jean de Luz.
La chapelle Saint-Firmin à Saint Jean de Luz
Ingénieur diplômé de l'université de Louvain en Belgique, Firmin Van Brée (Bruxelles 1880 - Saint Jean de Luz 1960) sera anobli pour les services rendus à son pays.
Généreux mécène pour de nombreuses institutions scientifiques comme la Fondation Nationale pour le cancer, la Croix Rouge du Congo ou la Fondation Hoover, il contribue également à la création de la première université du Congo.

A partir des années 20, il acquiert des terrains sur le promontoire de Sainte-Barbe. Il y fait construire trois villas : "San-Firmin" et "Los Escudos" conçues par l'architecte André Pavlovsky et "Santa-Barbara".
Au début des années 50, un voyage aux USA lui donne l'idée d'édifier "Les Motels Basques", les premiers en Europe.
Les Motels Basque dans les années 50
Il est nommé citoyen d'honneur de Saint Jean de Luz pour son aide au développement de la ville.
La chapelle Saint-Firmin à Saint Jean de Luz
Désirant être inhumé sur la colline de Sainte-Barbe, il confie à André Pavlovsky la conception d'une chapelle et d'une crypte (reproduction de celle où fut enterré Saint-Firmin à Amiens) ou il repose.
La crypte du Chevalier Firmin Van Brée

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