La villa Arnaga à Cambo les Bains

Edmond Rostand a 32 ans lorsque, mal remis d'une pleurésie contractée durant les répétions de l'Aiglon, il loue à Cambo les Bains la villa Etchegorria.
La villa Arnaga à Cambo les Bains

À son retour de Paris, où il vient d'être élu à l'Académie française (1901), il achète une parcelle située sur une colline où serpente l'Arraga (Arraga  modifié en « Arnaga » par Rostand pour sa sonorité  signifie « lieu de pierre » en basque). Il aménage le terrain et de 1903 à 1906 fait construire la villa avec l'architecte Joseph Albert Tournaire une vaste maison de style néobasque, la villa Arnaga, où il écrira Chantecler.
On compte parmi les amis qui participent aux réceptions fastueuses qui s'y déroulent qui conduiront son propriétaire à la ruine, les droits d'auteur de Chantecler y seront engloutis le compositeur et pianiste Jules Massenet.

Après la mort de Rostand en 1918, le mobilier et sa bibliothèque sont dispersés, dont en particulier des panneaux anciens et précieux en laque de Coromandel. 
La villa Arnaga à Cambo les Bains
La villa est un des premiers exemples du style néobasque, appelé à un grand succès partout en France.
Un « poème de pierre et de verdure » imaginé par Edmond Rostand pour la maison de ses rêves où la décoration intérieure est pensée comme un décor de théâtre. En effet, Rostand dessina et décora lui-même les quarante pièces de la villa, sur près de 600 m2 au sol, en divers styles : anglais (pour le hall), chinois (pour le fumoir), Empire, ou encore Louis XVI; le peintre Gaston La Touche contribua à sa décoration en peignant d'importantes toiles murales.
Elle bénéficiait dès l'origine de l'électricité, d'un calorifère à air chaud et du téléphone.
Sur une plaque au-dessus de la porte d'entrée sont gravés ces mots de Rostand :
Toi qui viens partager notre lumière blonde
Et t'asseoir au festin des horizons changeants,
N'entre qu'avec ton cœur, n'apporte rien du monde
Et ne raconte pas ce que disent les gens.
quatrain qui fut repris (avec de légères variantes) vers 1920 par son propriétaire au château de Dampierre-sur-Boutonne (17). 
La villa Arnaga à Cambo les Bains

La villa Arnaga à Cambo les Bains

La villa Arnaga à Cambo les Bains

La villa Arnaga à Cambo les Bains

La villa Arnaga à Cambo les Bains

La villa Arnaga à Cambo les Bains
Dessiné par Rostand lui-même, le parc s'orne de quinze hectares de jardins à la française et à l'anglaise, de pavillons, de bassins et, au bout d'un long canal, d'un grand portique encadré de deux pavillons ouverts symétriques et inspiré du monument qui ferme la perspective du parc du palais de Schönbrunn (Autriche), et d'une orangerie de style classique. 
Afin d'embellir son parc et de profiter rapidement de beaux ombrages, Rostand, qui disposait d'importants moyens financiers, fit venir de la forêt de Saint-Pée sur Nivelle des chênes têtards centenaires pour les planter dans le parc. 
La villa Arnaga à Cambo les Bains

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