La statue du cardinal Lavigerie à Bayonne

Dans le grand élan de statuomanie qui caractérise la Troisième République, Bayonne décide d’élever une statue à un enfant du pays dont la popularité est immense, le cardinal Charles Lavigerie.
Le cardinal Lavigerie en 1890
Le cardinal Lavigerie est né à Bayonne en 1825 et mort à Alger en 1892. Lorsque sa ville natale décide de lui rendre hommage, la place du Réduit est choisie pour accueillir la statue du grand homme.

Le comité chargé du projet est dirigé par Léon Bonnat. Il fait appel au célèbre sculpteur Alexandre Falguière. À l’arrivée de la statue à Bayonne, elle est entreposée dans un local en attendant que les travaux d’arasement de la place soient terminés.

Lorsque la statue peut être installée, en 1909, la municipalité a changé de couleur politique. La polémique autour de la loi de Séparation de l’Eglise et de l’État est loin d’être apaisée. Le nouveau maire, le radical Joseph Garat, ne souhaite pas participer à l’inauguration d’un monument à la gloire d’un membre du clergé. L’œuvre est donc inaugurée à la sauvette pendant la nuit du 28 juillet 1909.

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