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Ramiro Arrue le peintre de l'âme basque

Ramiro Arrue naît au sein d'une famille d'artistes le 20 mai 1892 à Bilbao : ses trois frères aînés (il a aussi deux sœurs), Alberto, Ricardo, José, sont aussi, à des degrés divers, des artistes qui exposeront souvent avec lui. Le père, Lucas Arrue, collectionneur, met en vente ses collections (dont un Goya) pour payer les études artistiques de ses fils. À dix-neuf ans, Ramiro va à Paris pour suivre des cours à la Grande Chaumière. Il côtoie alors le milieu de Montparnasse, dont ses compatriotes Mogrovejo, Zuloaga, Francisco Durrio, et le sculpteur Bourdelle qui devient son ami. Il fréquente aussi Picasso, Modigliani, Jean Cocteau.

En 1911, il expose au Salon des Artistes français.

En 1922, avec ses amis Philippe Veyrin et le commandant Boissel, il fonde le Musée basque de Bayonne.
En 1925, il obtient une médaille d'or à l'Exposition internationale des Arts décoratifs. Il expose à Bayonne, Pau, Strasbourg, Bilbao, Cordoue... Avec son frère José, il expose aussi en Amérique du Sud : à Buenos Aires, Montevideo. Mais il revient toujours au Pays basque, à Saint-Jean-de-Luz, où il s'installe en 1917, et où il puise toute son inspiration : paysages, portraits, scènes quotidiennes. Il est membre de l'association des artistes basques, puis du groupe des neuf.
En 1929, il épouse Suzanne, et ils vont en voyage de noces à Saint-Tropez, site recommandé par Dunoyer de Segonzac.



Il illustre Francis Jammes (La Noce basque), Pierre Loti ( Ramuntcho), Joseph Peyré (Jean le basque), Jean Poueigh (Le Folklore des Pays d'oc). Il réalise pour l'Opéra de Bordeaux les décors et les costumes de Perkain, drame lyrique de Pierre-Barthélemy Gheusi, musique de Jean Poueigh. Il réalise pour des hôtels et des villas des peintures murales. Initié par son frère Ricardo, il réalise aussi de nombreux émaux.



En 1943, Ramiro Arrue, qui ne s'est pas préoccupé de se faire naturaliser, est arrêté avec d'autres Basques espagnols et incarcéré à la citadelle de Saint-Jean-Pied-de-Port. Après la guerre, si les commandes diminuent, il continue à peindre avec acharnement.




En 1965, il obtient à Saint-Sébastien le premier prix du Paysage basque.
La fin de sa vie est marquée par la solitude et le dénuement. Il meurt en avril 1971 d'un cancer du poumon.
Ramiro Arrue demeure le peintre le plus représentatif du Pays et de l'âme basques. Son style est figuratif, d'une grande ampleur, au dessin sobre, à la fois presque monumental et proche de l'imagerie, aux harmonies de couleurs assourdies. 



Une grande exposition rétrospective  jusqu’au 17 septembre au Casino Bellevue à Biarritz avec plus de 350 oeuvres présentant la riche production de l’artiste sur les paysages du Pays basque et la vie quotidienne de ses habitants.
Egalement au Musée Basque à Bayonne jusqu’au 10 septembre l’exposition Shorlekua, présente les dessins originaux préparatoires (décors et costumes) du projet de Ballet Basque du marquis d’Arcangues, exécutés vers 1938.

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