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Visite Pays basque : la benoîterie d'Arbonne

À proximité de l’église Saint-Laurent d’Arbonne se trouve une ancienne benoîterie datant du XVIe siècle.




La benoîte, personnage typiquement basque, est la gardienne de l’église et du cimetière de la commune. Jeune femme s’engageant à s’occuper toute sa vie de la paroisse, la benoîte est la détentrice des clés de l’église et surtout la seule personne autorisée à tirer la cloche. En contrepartie de son labeur, un logement appelé benoîterie lui est attribué à titre gracieux.




On trouve encore actuellement de nombreuses benoîteries dans le Pays Basque. Celle d’Arbonne est située sur la place Harizmendia ; la plus ancienne benoîte y est mentionnée en 1605 et la dernière en 1908.

Inscrite aux Monuments Historiques en 1991, l’ancienne benoîterie d’Arbonne est aujourd’hui une salle d’expositions d’art et d’artisanat ainsi qu’un centre de documentation.



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