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Léon, le Saint patron de Bayonne

Né à Carentan (Manche), il serait parti avec ses parents rejoindre la cour du roi Louis II de Germanie sur les bords du Rhin, en Bavière. Puis il vint à Paris, étudier dans une école fondée par Charlemagne. En 888, il est nommé archevêque de Rouen. Peu de temps après il est chargé par le pape d’évangéliser les Basques. Premier évêque de Bayonne, il convertit les païens du Labourd (Bayonne), de la Navarre, de la Biscaye, et meurt décapité par les Vikings en même temps que ses frères Philippe et Gervais. 
Il est le patron de la ville de Bayonne.
Sa légende rapporte qu'à son arrivée à Bayonne il trouva porte close. Mais que le lendemain, elles lui furent ouvertes et qu'après ses prédications il baptisa un grand nombre d'habitants.Il se serait ensuite rendu au "temple de Mars" dont il aurait renversé l'idole en soufflant dessus. Il est aussi rapporté que, décapité près de la Nive, il se tint encore debout une heure, puis il releva sa tête tombée à terre et la porta à une distance de 80 pas, jusqu'à un lieu où jaillit une fontaine réputée depuis miraculeuse. Aussi est-il souvent représenté en saint céphalopode.


Détail statue de la fontaine de St Léon

La fontaine St Léon d'hier à aujourd'hui
Le diocèse de Bayonne l’a choisi comme saint patron et solennise sa fête, ainsi que celle de ses frères, le premier dimanche de mars. Saint Léon est également l'un des patrons des navigateurs, en raison de ses voyages par voie maritime.


Les reliques de Saint-Léon sont installées à la cathédrale Sainte-Marie.

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