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La Côte basque : Portugalete

En Biscaye Portugalete fut fondée en 1322 par Maria Diaz I de Haro "La Bonne". Juan Antonio Moguel propose l'origine commune de Portugal et Portugalete mais cette interprétation a été rejetée car aucun lien n'a été trouvé entre les deux territoires.

 Certains y voient l'origine de Portus-galorum, le port celtique, d'autres y voient l'origine basque Ugalete ou Ugaleta qui signifie en basque le "coin près de l'eau", appellation à laquelle les romains, qui ignoraient la signification du nom, ont ajouté le préfixe Portu (le "port") ce qui aurait donné le nom de Portugalete.
Le document relatif à la fondation par Maria Diaz I de Haro fut perdu mais pas la fondation qui fut ratifiée en 1432, à travers le privilège de confirmation de Jean II de Castille, document qui est toujours conservé. Ces deux documents ont donné à la ville un certain nombre d'avantages en particulier sur le commerce et le transport de marchandises (laine, fer, pêche).



Au XIXe siècle, l'industrialisation du Grand Bilbao a dynamisé son économie, renforcé par l'arrivée du chemin de fer, la construction du pont suspendu et des quais en fer.




Son emplacement côtier, ajouté à la station balnéaire, a motivé la nouvelle bourgeoisie à établir à Portugalete leur résidence d'été, à ériger des palais le long de l'estuaire et de la côte.




Le Quai Churruca ou Quai Neuf, symbole de l’essor touristique de Portugalete à la fin du XIXe siècle, fait partie de la promenade maritime qui longe toute la ria et fait deux kilomètres de longueur.




Pour franchir le Nervion entre Portugalete et Las Arenas, en aval de Bilbao, sans empêcher la remontée des bateaux jusqu'à Bilbao, Alberto de Palacio avait eu l'idée de mettre en œuvre une solution de pont roulant qui avait été mise au point et utilisée en 1873 par l'architecte Alexandre Leroyer (1827 - 1886) pour relier Saint-Malo à Saint-Servan. Cette solution fut refusée par crainte que les rails sur lesquels roulait le chariot ne soient arrachés par les ancres des bateaux.
Ne pouvant placer de voie de roulement en fond de rivière, il imagina de la placer au-dessus, sur la poutre d'un pont transbordeur. L'idée est acceptée et son brevet est enregistré le 1er janvier 1888.
Ne maîtrisant pas la technique des ouvrages suspendus par câbles, Palacio et son entrepreneur, Alonso, vinrent en France où ils se mirent en relation avec Ferdinand Arnodin, seul spécialiste de cette technologie, qui avait déposé une demande de brevet pour un pont transbordeur le 5 novembre 1887. Un contrat fut signé entre eux.
Le 7 avril 1890 est constituée la Société M.A. de Palacio et Cie pour la construction et l'exploitation du pont. Le pont est conçu par l'ingénieur-architecte Alberto de Palacio et l'ingénieur-constructeur Ferdinand Arnodin. Il est mis en service le 24 juillet 1893 et inauguré par la reine Christine.
Ferdinand Arnodin acheta à Alberto de Palacio son brevet de pont transbordeur.
Le tablier fut détruit en 1937, durant la guerre civile espagnole. Il a été remis en service en 1941.


La promotion du projet d'élargissement des Las Arenas, datant du 13 octobre 1867, a été donné par l'homme d'affaire Luciano Urízar Echevarría,Luciano Urízar, époux de Cesárea Roales San Martín, qui a donné une série de mesures et de compensations urbaines et financières pour la ville. L'extension totale du terrain était de 12 543 m2. Les lots ont été achetés par des membres éminents de la bourgeoisie indienne et de Bilbao (Manuel Calvo, Uriguen, Leandro John, Thomas Joseph Epalza et Luciano Urízar).

Cette bourgeoisie a fait ériger les bâtiments qu'on continue à voir sur les devants de l'estuaire de Portugalete. Le plan de Francisco Murueta délimite cinq blocs, à partir de l'hôtel actuel, coupés par des rues transversales de quatre pieds. L'alignement a été fait sur la rivière.

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Tout au long du XXe siècle, Portugalete a été un centre névralgique commercial et de loisir de la rive gauche du Nervion. La ville ne compte pas de grandes entreprises industrielles. Celles qui existent sont de taille moyennes et spécialisés dans la transformation métallique, des machines et dans la construction. L'immense majorité de ses habitants travaille dans la zone industrielle environnante. Les activités agricoles et de bétail ont disparu pratiquement à cause de l'avancée de l'espace bâti.

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