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L'histoire du téléphérique d'Iraty

En 1924 les frères Pédelucq originaires de Habas (Landes), et déjà propriétaires des scieries, décident d’exploiter le bois de la forêt d'Iraty côté français.






Le projet prend forme et La *famille Moretti, et son équipe construise le plus long téléphérique d'Europe de 19 km en trois sections. En 1927, la scierie employait environ 400 personnes (150 dans la forêt, 50 sur le plateau et 200 à l’usine). Avec la Deuxième Guerre Mondiale la scierie de Mendive est rachetée par *Charles Schepens, un jeune ophtalmologiste belge, qui s'installe en 1942 avec sa famille à Mendive, où il rachète l'exploitation forestière, remet en service sa scierie et son câble. Charles Schepens  permit le passage des hommes et des informations.

Charles Schepens
 En 1950, un ingénieur des eaux et forêts estime qu’après trente ans de coupe intense, la stabilité du terrain était menacée et interdit l’exploitation de la forêt. Cela signifie alors la fin de la compagnie d’'Iraty.

*C'est la même famille Moretti qui dirigea la construction de la fameuse passerelle d'Holzarté à Larrau pour la compagnie Lombardie Morello à Tardets.

*Fils d'un médecin, Charles Schepens (1912 - 2006) est né en Belgique et a étudié les mathématiques avant de se tourner vers la médecine à l'université de Gand. Son intérêt pour les mathématiques l’a mené à un intérêt pour l'instrumentation ophtalmologique et, après son diplôme, il a exercé dans le domaine des maladies de l'oeil à l'hôpital de Moorfields à Londres.

En 1939 il rejoint les corps médicaux de l'Armée de l'Air Belge. Après que les Allemands aient envahi son pays, il a été brièvement détenu par la Gestapo suite a des dénonciations anonymes l’accusant de posséder un autobus utilisé pour transporter les pilotes alliés hors de Belgique. Il avait été apolitique jusque-là, mais après sa libération, il a décide de faire tout ce qu'il pourrait pour faciliter l'effort de résistance. D'abord il a permis à son bureau médical d'être utilisé comme "boîte à lettre" pour le transfert des documents secrets tels que des cartes, des diagrammes des mouvements de troupe et des listes d'évadés. En 1942, constatant qu'il attirait encore l'attention de la Gestapo, il s’enfuit avec son épouse et ses deux enfants en France.

Là, après prise de contact avec la résistance, il prit le nom d'emprunt de Jacques Perot et a acheté une ancienne scierie dans le village Basque français de Mendive, près de la forêt d'Iraty dans les Pyrénées. Après restauration de la scierie, il l'a employée comme un centre d’information et un service d'évacuation pour atteindre la frontière espagnole, d'où ils pourraient rejoindre la Grande-Bretagne et d'autres terres d’asile.

Schepens a aidé plus de 100 personnes à s’enfuir de l'Europe occupée par les nazis, y compris des fonctionnaires et des chefs de la résistance Belge, des prisonniers de guerre échappés et des pilotes alliés. La majorité, cependant, étaient de jeunes Français échappant au STO.

L’aventure de Schepens a duré jusqu'en 1943, quand un membre de la résistance a mentionné son nom a la Gestapo sous la torture. Schepens est parvenu à s’enfuir  avant d’être arrêté, mais sa famille a été placée en état d'arrestation et une récompense 100.000-franc a été mise sur sa tête.

Les Allemands ont espéré piège Schepens en utilisant sa famille comme amorce, mais le plan a été contrecarré quand l'épouse de Schepens réussi à s’échapper avec ses enfants. Neuf mois plus tard la famille était réunie en Angleterre.

Schepens est revenu à Moorfields où, dans les années d'après-guerre, il a développé l’ophtalmoscope binoculaire indirect, un instrument maintenant couramment utilisé pour observer la rétine.

En 1947 il a été en Amérique en tant qu’associe à la recherche ophtalmique à l'école médicale de Harvard. Deux ans après, il est devenu le directeur et fondateur du service de la rétine à la fondation yeux-oreilles du Massachusetts. Il a établi plus tard la base des travaux sur la rétine à Harvard (maintenant l'institut de recherche des yeux Schepens).

Au cours de ces années, lui et son équipe ont développé la chirurgie de laser, nouvel équipement tel que le laser Doppler et forme plusieurs générations des spécialistes rétiniens, pratiquant maintenant de par le monde.

Schepens n'a jamais parlé à ses collègues au sujet de son travail dans la résistance, et son rôle a été découvert seulement par hasard en 1983 quand une historienne américaine, Meg Ostrum, en vacances dans les Pyrénées, a rencontré un prêtre qui a parlé chaudement de "Jacques Perot", qu’il savait être un docteur belge habitant à Boston, et qui avait fait de grandes choses dans le village pendant la guerre. En 2004 elle a publie «Le chirurgien et le berger », au sujet de ses exploits de temps de guerre.

Quelques jours avant sa mort, survenue le 28 mars 2006 a l’âge de 94 ans, Charles Schepens a été décoré de la Légion d’Honneur Française. Il était temps.

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