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La statue de Léon Bonnat à Bayonne

A la fin de sa vie, le peintre Léon Bonnat (né à Bayonne le 20 juin 1833 et mort à Monchy-Saint-Éloi le 8 septembre 1922) est le grand homme de Bayonne. Il a consacré son existence et sa fortune à constituer une fabuleuse collection d'art.


En 1891, il la lègue à sa ville natale qui ne sait comment lui exprimer sa reconnaissance. En 1921, dans un même mouvement, les membres de la municipalité décident d'ériger une statue de bronze en son honneur. Elle est exécutée par le maître sculpteur Victor Ségoffin. 
On la place devant le théâtre et une grandiose cérémonie d'inauguration est organisée le 29 juillet 1923. Léon Bonnat est mort quelques mois plus tôt. Toute la ville tient à lui rendre hommage.

La statue sera malheureusement fondue par l'occupant allemand, en janvier 1942.

Source : Bayonne Autrefois de Philippe Salquain


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