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Villefranque - Milafranga

En Labourd surplombant la vallée de la Nive Villefranque a pour nom basque Milafranga, qui en réalité vient du gascon " bièla franca " et signife « ville franche ». Son  nom originel était St Martin de Bazter ou Basters (1200), ce qui signifie "écart" en basque. Par la suite, la ville fusionna temporairement  avec  St  Pierre d’Irube ;  la  Commune  fut  alors  rebaptisée  "Tricolore",  lors  de  la  Révolution.

À l'époque féodale, la création d'une ville sur son domaine était le moyen, pour un seigneur, de générer une activité économique (commerce et artisanat) plus lucrative fiscalement que le travail de la terre. La plupart des villes ou villages de France portant des noms comme Villeneuve, Villenouvelle ou Neuville, datent de cette époque. Dans certains cas, les villes fondées proposaient des exonérations fiscales à ceux qui venaient s'y installer. L'activité économique générée rapportait des revenus indirects tout aussi lucratifs (voire plus) que les taxes. C'est l'origine des villes s'appelant Villefranche, Villefranque ou Francheville (franc signifiant à l'époque libre, gratuit).









Villefranque en 2014

Villefranque en 2014

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