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L'éclair

Lancé à Langon en 1893, il est long de 21 mètres, 4 m de large au maître-bau et un tirant d’eau de 1,25 m en charge ; sa jauge brute est de 25 tonneaux et sa charge maxima de dix tonnes. 
Il assure un service régulier vers Bidache ou Peyrehorade,les jours de marché. passagers, bestiaux et volailles, dans un bruyant pêle-mêle, avec cependant des premières classes à l’arrière et une buvette à bord. 
A Bayonne sur le quai place de la Liberté
En plus, services exceptionnels pour les courses de chevaux ou de taureaux. 
A Bayonne
Malgré son nom, son moteur de 48 chevaux ne lui permet pas de dépasser huit nœuds. La marée l’aide beaucoup dans ses déplacements…

L’équipage est formé de trois hommes : un pilote, un mécanicien et un chauffeur.
Dès le début de la Grande Guerre, l’Éclair, comme toute la flotille de gabares du Bas-Adour, entra au service de la compagnie “Amirauté Britannique” installée à Bayonne. 
Au port de Bidache
Le vapeur, promu remorqueur, assurait une rotation plus rapide des gabares de Dax à Bayonne - Boucau et retour. 
Sur les Gaves Réunis à Peyrehorade
Après la guerre, il fut racheté par M. Labarrère armateur et maître-carrier à Guiche. Et pendant des années on vit encore notre bateau remorquant des trains de bachets chargés de pierres entre Guiche et Bayonne - Boucau.
Sur l'Adour remorquant des bachets
Il fit, avec des fortunes et des servitudes diverses, une longue carrière de 55 années de service. Carrière qui se termina le 22 septembre 1948 où son dernier chauffeur, Henri Lafitte, de Guiche le conduisit, la mort dans l’âme, aux chantiers de démolition d’Anglet Blancpignon.

*voir également sur ce blog : Bidache - Bidaxune - Guiche - Gixune
                           
Sources Centre Culturel du Pays d'Orthe






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